dinsdag 23 augustus 2016

Vrede is een werkwoord

Aanslagen, dreigingen, marsen, staatsgrepen, je slaat de krant open en de agressie druipt je ochtendkoffie in. Er is geen betere remedie dan onze koffieboy te volgen die deze morgen dit kleinoodje van een artikel op de vergadertafel legde: 'Vredesonderhandelingen Yemen hervat.'


Ismail Ould Cheikh Ahmed, een mond vol, is opnieuw begonnen met de onderhandelingen en de vredesbesprekingen. Yemen staat voor de cruciale keuze: 'stoppen met vechten of de totale teleurgang tegemoet gaan'. Ismail is een UN vredesman, ingezet om het conflict in Yemen te ontrafelen. Hij heeft zijn sporen eerder verdiend bij UNICEF, in het EBOLA project en in de ondersteuning van UN in Libie. Hij heeft een master in Human Resources van de Universiteit van Manchester, Engeland, economie van de universiteit van Montpellier in Frankrijk en Sociale politieke analyse van de graduaatschool van Maastricht. 'Yemen kan geen bloedvergieten meer veroorloven,' zegt Ismail in April. Toen sprak hij met de groep achter de President Abd-Rabbu Mansour Hadi en de Arab-led coalitie. 
Meer dan 6000 mensen stierven in het conflict en twee miljoen mensen ontvluchtten hun huizen. Sinds de wapenstilstand van April zijn er nog schermutselingen geweest, en Ismail drukt iedereen op het hart om hiermee te stoppen en de besprekingen af te wachten. De vredesbesprekingen in Kuwait werkten rond enkele sleutelposities: het terugtrekken van militaire en gewapende groepen, overhandigen van zware wapens en het aannemen van de uitnodiging van het politieke debat.
Het gevaar in Yemen is zoals in heel het Midden Oosten, de invloed van het extreme. Al Qaeda wil in Yemen een voet aan de grond krijgen. Verschillende generaals willen de vredesonderhandelingen een kans geven en beantwoorden klein wapengekletter her en der in het land niet meer met grote represailles.  Nu vraagt Ismail aan de strijdende partijen een 'doorslaggevende beslissing' te nemen. Hij begon de vredesonderhandelingen deze week opnieuw in Kuwait. 'Het wordt tijd om cruciale beslissingen te nemen die jullie echte intenties en nationale verantwoordelijkheden tegenover de Jemenieten weerspiegelen,' zo sprak Ahmed Ismail aan de delegaties van de regering olv president Abd Rabbo Mansoer Hdi en aan de Houthi rebellen. De toepassing van de resolutie 2216 moet ingevoerd worden. Deze resolutie vraagt een einde aan het geweld in Jemen zodat de vluchtelingenstroom gestopt kan worden en de mensen terug naar huis kunnen. Militaire connissies moeten erop toezien dat de zware wapens wederzijds worden ingezameld. Er moeten menselijke gangen komen, zodat de vluchtelingen zonder gevaar kunnen terugkeren naar hun regio's. 'Dit is de laatste kans die jullie krijgen om het vertrouwen van de Jemenieten te verdienen.'

Passioneel publiek of onsportief?

De Olympische Spelen is afgelopen. Voor sommigen triest, voor anderen een verrassing en vaak een boost voor de carrière van velen. Voor enkelen de kroon op hun werk en een prachtresultaat van hun afzien. Iedereen is het er over eens dat deze Olympische Spelen grenzen verlegden. Het publiek was mager, naar het einde toe werden de kaartjes bijna weggegeven. Het resultaat was merkbaar. Het publiek gedroeg zich niet altijd onpartijdig of sportief.
Bold, Phelps en onze Belgen schreven geschiedenis.

donderdag 18 augustus 2016

Hockey Goud of Zilver?



Deze avond de grote match in Rio: België tegen Argentinië. Voor de redactie GNK een speciale match. We zijn gehuisvest in het land van de vijand! Die vijand is best aangenaam. Geen kwaad woord over Argentinië, of onze koffie komt in gevaar. Onze koffieboy is dan ook de enige die deze middag, avond voor België en Nederland, zal supporteren voor de Leones, zoals de Argentijnse hockeymannen hier genoemd worden. Veldhockey is in het Spaans Hockey de hierba, letterlijk: gras of kruiden hockey. (ook wel 'wiet' maar dat is een ander verhaal).
De Red Lions hebben een mooi tornooi neergezet, meer dan mooi. Sinds de laatste wereldkampioenschappen werd alles op alles gezet op de olympische droom en die komt vandaag uit. Zilver of goud, wat doet het ertoe: de Red Lions zijn voor België reeds toppers!